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Café LIBÉRICA: ¿Por qué fue el COMODÍN del Café?

El Café Libérica en la actualidad. Y su participación fundamental en la historia del café como COMODÍN. ¿Quieres saber porqué?

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El Café Libérica es una varietal cada vez más difícil de conseguir, pero este grano ha tenido una participación fundamental en la historia del café.

Mi intención es que conozcas uno de los granos de café que ha tenido vaivenes. Pero vientos de cambio pueden hacer reflotar este grano, no quizás a lo que ha sido.

Origen del café Libérica

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Liberia: Origen del Café Libérica

El cafeto de liberica fue descubierto por primera vez en Monrovia en la Costa de Liberia, a mitad de camino entre el ecuador y el trópico de Cáncer (paralelo 10°). Costa oeste de África.

Con un clima monzónico, lluvias copiosas y épocas de sequía, con una temperatura constante de 26 Grados, todo el año.

Estas características climáticas favorecen el crecimiento del cafeto, temperatura constante y altura.

El nombre de Liberica proviene de Liberia, país de origen, pero se cultiva en el oeste de África.

La resistencia a las enfermedades de la planta a favorecido su propagación en África Occidental.

Punto de Inflexión para el café Libérica

Crisis del Sector Cafetero

En 1980 hubo una importante crisis en el sector cafetero. El 90% de las plantaciones de Arábica se vio afectadas por la enfermedad de la Roya.

Una situación trágica que necesitaba soluciones rápidas.

Agricultores junto con gobiernos tomaron la decisión de reemplazar algunos cultivos de Arábica por Libérica, una planta muy resistente a la Roya.

Le digo el comodín del café porque salvó la economía de las plantaciones afectadas por la plaga de Roya.

El primer país en probar fué Filipinas.

Características de la Planta de Libérica

El cafeto de Liberica es de gran tamaño al igual que su fruto, llegando a los 15 metros de altura.

La cereza puede llegar a tener 2.5 cms.

La semilla tiene una forma más alargada y de mayor tamaño que el Arábica.

Las hojas también son grandes, estiradas y brillantes.

Muy resistentes a Plagas y enfermedades, mucho más que la Arábica, Robusta o Excelsa.

¿Dónde se cultiva el Café Libérica?

Cultivo de Café Libérica

El café Libérica se cultiva en el África Occidental desde Liberia hasta Uganda y Angola.

Fuera de África principalmente en Malasia, Tailandia y Filipinas. De los cuales voy a detallar a continuación.

También podemos encontrar en Océano Índico el Golfo de Bengala (islas Andaman, Nicobar) e Islas Seychelles.

En el Pacífico en las Polinesias Francesas.

En América en menor medida.

El consumo mundial está entre el 2 y el 3%.

Café Libérica de Malasia (Liberica Coffee Malaysia)

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Café Libérica en Malasia

Uno de los primeros destinos de Libérica fué Sarawak en Malasia.

De hecho aproximadamente el 95% de los cafetos cultivados en Malasia son Libérica.

Sarawak es un estado de Malasia en la isla de Borneo, conocida por tener Orangutanes, un bosque tropical Denso con áreas Verdes Protegidas.

Una altura de 2400 metros sobre el nivel del mar era propicio su cultivo.

En sus comienzos las plantaciones eran todas de Liberica pero con el tiempo fueron migrando hacia Arábica y Robusta.

De la mano del café de especialidad, la ciudad de Kuching está reconsiderando explotar el Liberica como un café de especialidad de Borneo.

Su principal razón es que los amantes del café de especialidad, disfrutan degustando nuevos sabores y percibiendo nuevos aromas.

Café Libérica de Indonesia

Libérica en Indonesia
Café Libérica en Indonesia

Indonesia es un poco como Brasil, produce muchas variedades de granos de Café con calidades varias hasta la exquisitez del Luwak.

El grano de Libérica para el cultivo fué traído por Colonos Europeos pero poco a poco se reemplazó por Robusta que tenía más aceptación en el mercado mundial.

El Café de Liberica se cultiva en las provincias de Riau y Jambi.

Café Libérica en Filipinas

Libérica en Filipinas
Café Libérica en Filipinas

En Filipinas se los conoce como “Barako Coffee” o “Kopeng Barako”.

Se produce en las provincias de Batanga y Cavité, por razones muy Particulares.

En sus orígenes no se cultivaba Libérica. Comenzaron con Arábica teniendo una importante participación mundial.

Todo cambio cuando una destructiva enfermedad diezmó las plantaciones. El cafeto de Arábica es muy frágil ante esta enfermedad de la Roya.

En aquel entonces Filipinas era Colonia de Estados Unidos.

Curiosidad: pocos saben que tuvo colonias en Asia Estados Unidos. Pero lo más curioso es que el 10 de Diciembre de 1898 Estados Unidos compró Filipinas por 20 millones de dólares a España. Para sumar a este absurdo, la venta se produjo después que Filipinas se proclamaba independiente …. eran otras épocas. ¿Lo sabías?

Volviendo al Libérica, la solución más práctica y rápida propuesta por el Gobierno de Estados Unidos era cultivar Libérica que además de ser resistentes a la Roya tenían un crecimiento rápido.

Si visitas Filipinas puedes probar una Café Negro Filtrado con Azúcar.

Para comprar Café Libérica, te invito a visitar la tienda de Café de Lipa merece la pena probar.

Por cierto, en 1912 Filipinas se independiza de Estados Unidos. Como consecuencia deja de recibir suministros y granos fértiles para el cultivo, haciendo más lenta la renovación de las Plantaciones.

¿A qué sabe el Café Libérica?

En lo que se refiere al sabor está más cerca de un Robusta que de Arábica.

Su sabor es intenso, comenzando con sabor ahumado, pero también un gusto especiado, floreado y a nuez.

Tiene mucho cuerpo y cafeína, valorado para el típico café de Filtro (tipo Black Coffee).

Es un café ideal para mezclas.

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Sabor Ahumado de Café Libérica

Conclusión sobre el Sabor

Algunos quizás con desdén dicen sentir gusto a tabaco o caucho. Pero yo creo que simplemente es una experiencia distinta.

Personalmente considero que particularidad hace interesante para crear nuevos blends con Robusta.

Consumo del Café Libérica

En Malasia e Indonesia se suele mezclar con Granos de Robusta y azúcar para equilibrar su amargor y su particular sabor.

También es muy consumido en los países Escandinavos, Black Coffee en vasos grandes para mitigar el frío.

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