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CAFÉ en VENEZUELA ¿Podrá el café Venezolano volver a ser lo que era?

El café en Venezuela logró todo, lo perdió pero tiene el potencial de Colombia. ¿Podrá el café Venezolano volver a ser lo que era?

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El café en Venezuela, un país que tuvo todo y lo perdió, era aquel que a principios del siglo XX lideraba el comercio mundial del café y hoy no quedan vestigios de ello. ¿Podrá volver a ser lo que era?

Veremos las razones de su caída y su potencial.

Historia

producción de café venezolano
Productos primarios que fueron tomando posiciones en la Economía Venezolana

Origen del Café en Venezuela

Se dice que el Café en Venezuela fue introducido por un sacerdote Jesuita conocido como José Gumilla en 1730.

En aquella época los cultivos eran en su mayoría de tabaco y cacao utilizando mano de obra esclava.

Pero existen evidencias de plantaciones de Cafeto por 1793.

En 1800 el café comienza a tomar un rol más importante en la economía de Venezuela.

Durante la guerra de la independencia creció el cultivo de café con decrecimiento del cacao.

Su importancia fue destacada a nivel que entre 1830 y 1855 Venezuela produjo 1 ⁄ 3 del café del mundo.

El punto máximo de producción de Café fue en 1919, con unn exportación total de 1.37 millones de sacos.

El cacao y el Café en aquel entonces era el 75% de los ingresos por exportaciones de Venezuela.

El destino del café Venezolano era Estados Unidos.

Cacao y Café Vs Petroleo

En 1920 el crecimiento de la influencia del petróleo en la economía Venezolana se hizo contundente.

Para los años 30 las inversiones se derivaron al sector del petróleo y dejando de lado al Café y Cacao. Todo para mejorar la infraestructura del sector petrolero.

Venezuela llegó a tener cuotas de exportaciones similares a las de Colombia, pero con la llegada de Hugo Chavez en 2003, de la mano de regulaciones estrictas a la producción del café.

Entre 1992 exportaba 480 mil sacos de Café y bajó a 19 mil en 2009, esto se debe a que el Gobierno estableció un precio fijo del saco de Café, inferior al costo de producción.

Aunque la producción de café venezolano era fuerte a principios del siglo XX, los cultivos son cada vez más raros y han sufrido resistencia política y bajos salarios para los agricultores. 

La Trazabilidad del Café en Venezuela

Como conté en la historia del café en Venezuela, ya se exporta muy poco.

También es difícil conseguir café de calidad en Venezuela.

Si bien podemos  llegar hasta haciendas generalmente la trazabilidad llega hasta la región de cultivo.

Perfil en Taza del Café Venezolano

El café Venezolano suele ser dulce, con baja acidez y ricos en sensación oral y textura.

Regiones de Cultivo de Café en Venezuela

Región de Cultivo occidental

Aquí es donde se encuentra gran parte de la producción del café.

Las Bolsa se suelen marcar con el nombre del Estado donde se produjeron como Táchira, Mérida y Zulia.

Se cultiva entre los 1000 y los 1200 metros de altura y el varietal que podemos encontrar es el Typica, Bourbon, New World y Caturra.

La cosecha se realiza de Septiembre a Marzo.

Región de Cultivo al Medio Oeste de Venezuela

Aquí se encuentran los estados de La portuguesa y Lara. Falcón y Yaracuy son unas de las zonas de mayor producción y mejor calidad del país.

Aquí nos encontramos con la frontera con Colombia.

A estos cafés se los conoce como Maracaibos, debido a que salen de ese puerto al exterior.

Se cultiva la variedad de Typica, Bourbon New World y Caturra, a una altura de 1000 a 1200 metros de altura.

Podemos cosechar de Septiembre a Marzo.

Región Centro Norte de Venezuela

Aquí la producción es mínima.

Las fincas provienen de las Dependencias Federales, Miranda, Cojedes y Guárico de los estados de Aragua y Carabobo.

Entre los 1000 y 1200 metros de altura se cosecha Bourbon, New World y Caturra.

Se cosecha entre Septiembre y Marzo.

Región oriental

En los estados de Sucre, Monagas, Anzoátegui y Bolívar.

Se cultiva entre los 1000 y los 1200 metros de altura la variedad Typica, Bourbon, New World y Caturra.

Se cosecha en Septiembre y Marzo.

Calidad del Café Venezolano

La inestabilidad del sector poco favorecido por políticas económicas, hace que sea difícil definir el café de Venezuela.

De todos modos la calidad de Granos está regulada por la Corporación Venezolana del Café con los siguientes parámetros:

Café Excelso Grado 1:

Benefico Lavado. Cultivo óptimo de calidad  con prácticas Agroecológicas, por arriba de los 800 metros de altura con una humedad del 10% y no mas de 16 granos defectuosos por kilo.

Café Excelso Grado 2: 

Cultivo de  buena calidad  con prácticas armónicas con la naturaleza, por arriba de los 600 metros de altura con una humedad del 12.5% y no más de 23 granos defectuosos por kilo.

Café Lavado de Grado A:

Lavado de cosecha actual, buenas prácticas agronómicas, humedad hasta 12.5% con 30 granos defectuosos por kilo.

Café Lavado de Grado B:

Lavado o Natural de Cosechas pasadas o con deterioro de cosecha por malas prácticas, humedad del 13% con 35 granos  defectuosos por Kgrs.

Luego existe una certificación más simple orientada al consumidor y emitida por la Corporación Venezolana del Café:

Café Gourmet o especial: es de clasificación 1 y 2.

Café Premium: Mezcla entre 1 y A ó 2 y B.

Café Bueno Corriente: mezcla 3, A y B.

El Café de Venezuela Hoy

Se estima que en la actualidad 50.000 familias viven de forma directa de la producción de café.

La mayoría de los productores actuales tienen una educación muy básica, son poco innovadores y resistentes a los cambios de tecnología.

Aunque empiezan a haber profesionales con mayor formación ingresando a este apasionante sector. Con ideas nuevas y conocimientos de tecnologías para el cultivo y la comercialización.

Si bien en Sudamérica es bastante  común las cooperativas, en el caso de Venezuela no es así. Es decir hay muy pocos casos como la Cooperativa Grano Oro de Biscucuy en el Estado de La Portuguesa.

Cooperativa Café de Venezuela Grano oro

Está integrada por 50 pequeños productores que producen de 0.5 a 5 Toneladas de Café de alta calidad.

Los varietales que mas comercializan son los Catuaí amarillo, Caturra Rojo y Mundo Novo Rojo.

Su cultivo es a la sombra y busca la mejora continua para poder clasificar según la calidad de SCA (Specialty Coffee Association), anclandose en los puntos de ventas producidos por la emigración Venezolana a Perú, Argentina, Canadá, Estados Unidos, España y Chile.

Café orgánico en Venezuela

Por otra parte en Mérida algunos caficultores se están orientando al cultivo orgánico de alta calidad.

Los cafetales tienen un rol muy importante en el medio ambiente, porque ayudan a equilibrar la fauna con alimentos.

Por otra parte se utilizan los árboles para dar sombra a los cafetos y cobijo a los animales.

Las parcelas son familiares muy pequeñas, entre 1 a 2 hectáreas, muy pocas superan las 5 hectáreas.

Las cosechas se realizan con jornaleros sin ninguna ayuda mecánica.

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