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Café del ECUADOR, todo para estar en la Cima ¿Sabes Porqué?

Puede el café del Ecuador avanzar como de los mejores cafés de Sudamérica. Razones históricas. Clasificación del café de Ecuador.

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El Café del Ecuador, un café que tiene muchos matices, desde café Robusto para solubles hasta Cafés de Especialidad de los Mejores.

¿Quieres conocer su potencial?

Origen del Café Ecuatoriano

El cafeto llegó a Ecuador cerca de 1860 a la provincia de Manabí al oeste de Ecuador.

Los primeros cultivos fueron de Arábica de la Variedad de Typica, en los recintos de Las maravillas y El mamey en Manabí.

Su expansión se realizó en 1905 cuando Europa comenzó a comprar su café, saliendo del puerto de Manta.

Ecuador es de los pocos países Sudamericanos que cultivan Robusta y Arábica (al igual que Brasil) aunque poco a poco está cambiando.

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He conseguido un Bourbon rojo mejorado de altísima calidad.

Pero Ecuador  produce los mejores Cacaos del mundo, lo que hace difícil para las fincas elegir entre el Café y el Cacao.

Algo sucedió en los años 20 que cambiaron la historia. Una gran enfermedad de las plantas de cacao devastó las cosechas, y muchos agricultores se volcaron al Café.

Hubo un punto de inflexión donde no paro de crecer, llegando a los 1.87 millones de Sacos, desde 1935 a 1985.

Crisis Mundial del Café de los 90.

Ecuador no fue ajeno a la situación. Hubo una importante disminución en la producción, para 2011 solo se sacaron 1 millón de sacos al años, ni cerca del histórico del año 85.

Hasta los años 70 fue la principal exportación de cultivos, pero la crisis fue reemplazado la importancia del café por productos como el camarón, aceite y plátanos.

Curiosidad en el consumo de café en Ecuador

Los Ecuatorianos consumen más café soluble que café en grano. Muy curiosos porque tienen la oportunidad de consumir un café fresco. La Razón es el elevado precio relativo de café en grano.

Ecuador es un país donde sus habitantes tienen un poder adquisitivo relativamente bajo, aunque con la dolarización se mejorado.

Pero aquí el precio manda y en algun caso se ha llegado a importar café de Vietnam.

Cafetos en Ecuador

Si bien el café de Ecuador puede competir con los grandes productores de café de calidad, todavía no cuenta con el prestigio del café de sus vecinos.

A mitad del siglo XX llega la Robusta al País, a Quevedo, provincia de los Ríos.

Cerca del 40% del café en Ecuador es Robusta y se exporta para grandes tostadores.

Otro ingrediente que no ayuda, es que en algunas fincas para bajar los costos del procesamiento del grano. Dejar secar el fruto en la planta antes de la cosechar. Luego terminan de secarlos en patios.

A este proceso de los conoce como natural del bolo, no es la mejor pero baja mucho los cotos.

La mayor parte de su producción se destina para cafés solubles. Y el mayor comprador de estos granos es Colombia, que paga mejor que el mercado local.

Hay debate porque se dice que muchos de los cafés solubles que comercializa Colombia son de granos de Ecuador, y Colombia aprovecha su nombre para cobrarlo mucho más caro.

El Café en Ecuador – Diamante en Bruto

Efectivamente Ecuador tiene todas las condiciones geográficas y de clima para tener de los mejores cafés del mundo.

El potencial es enorme, solo deben aprovechar e invertir en infraestructura.

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Ecuador es uno de los pocos países donde se puede cultivar cafeto en casi toda su extensión.

Tungurahua es el único territorio donde no se cultiva café, aunque debemos destacar que muchas regiones tienen cultivos casi intrascendentes para la economía.

Trazabilidad

Es difícil llegar directamente a la finca, por lo general llegamos a grupos de fabricantes que aglutinan granos de distintos agricultores.

Pero si nos olvidamos del Robusta, podemos conseguir excelentes granos de café.

Perfil en Taza

Los cafés de especialidad que se pueden conseguir son dulces y complejos. Y su acidez es muy agradable.

Zonas de Cultivo de Café en Ecuador

Hay muchas regiones aptas para producir un café de altura. El potencial es enorme.

Región de Manabí

Las zonas más altas de cultivo tienen un potencial enorme donde el 50% del café Arábica se produce en Manabí.

Manabí empieza a tener importancia para el Café de Especialidad.

Se cultiva entre los 500 y 700 metros de altura, una altura escasa para granos de mucha calidad, aún así es posible.

Se cultiva Typica, Caturra y Robusta y se cosecha entre abril y octubre.

El café puede ser lavado o natural, es decir húmedo o seco.

Región de Loja

Aquí tenemos el 20% del café de Arábica de Ecuador. Y es el lugar de nayor potencial para producir un café de calidad.

Es la zona donde podemos buscar el café de especialidad, aunque tiene la desventaja de un clima muy variable que produjo una crisis en 2010.

Aquí se cultiva Caturra, Typica y Bourbon, se puede llegar a los 2100 metros de altura y se cosecha en Junio y Septiembre.

El café puede ser lavado es decir beneficio húmedo.

Region de ORO

Es la zona costera al sur de Ecuador al límite con Perú, toma parte de la cordillera de los andes y su producción no es la más relevante de la producción de Ecuador.

Alrededor de la ciudad de Zaruma se encuentran los cultivos, a 1200 metros de altura Caturra, Typica y Bourbon.

Se cosecha en Mayo y Agosto.

El café puede ser lavado o natural, es decir húmedo o seco.

Región de Zamora Chinchipe

Ubicada al este de Loja nos encontramos con una zona de muy buena altura para producir excelentes granos de café.

Su participación en la producción de Arábica es baja, pero se caracteriza por una cultivo más ecológico.

Aquí se cultiva Bourbon, Typica y Caturra,  llegando a alturas de 1900 sobre el nivel del mar.

El café puede ser lavado es decir beneficio húmedo.

Región de Galápagos

Su producción es muy pequeña pero produce un café muy interesante. Se dice que las características de la isla imitan Cafetos cultivados a mayor altura, produciendo un café de calidad.

De hecho el café que se ofrece en taza es muy caro por su calidad.

Aquí se cultiva el Varietal Bourbon uno de mis favoritos a unos 350 metros sobre el nivel del mar y la cosecha es de junio a septiembre y de Diciembre a Febrero.

Provincias de Sante Elena, Guayas, Orellana y Sucumbio

Se cultiva Robusta.

La Categorización del Café Ecuatoriano

Está regida por la Norma Técnica Ecuatoriana NTE INEN.

Clasificación de Café de Altura Ecuador

Café de estricta altura: arriba de los 1200 metros.

El Café de Altura: Entre los 800 y 1200 metros de altura.

Café estándar: por debajo de los 800 metros de altura.

Clasificación del café del Ecuador según Beneficio

Natural: lavado por vía seca

Lavado: cuando el beneficio es por vía húmeda. Húmedo Enzimático y Subhúmedo.

Semi Lavado o Honey: se cosechan frutos maduros y el despulpado  y secado con el mucílago.

Clasificación del Café de Ecuador según características físicas y organolépticas

Café Arábico

Grado 1: Especial Grade, Arábigo, lavado con beneficio húmedo, tamaño uniforme, Puede ser de Altura o Estricta Altura. Olor fresco, color homogéneo calidad medio alto a alto.

Grado 2: Premium Grade. Arábica, lavado, bien beneficiado. Zonas altas o bajas. Olor fresco, tamaño y color uniforme. Calidad superior a la media. 

El Supremo es cuando la zaranda es superior a los 18.

Grado 3: Exchange Grade. Tamaño y color homogéneos. olor fresco.

Grado 4: Arabica Natural. Beneficios por vía seca.

Café Robusta Ecuador

Grado 1: Robusta lavado. Vía húmeda tamaño grande libre de sabores extraños.

Grado 2: Robusta natural A. Beneficio Seco tamaño grande libre de sabores extraños.

Grado 3: Robusta natural B. Beneficio Seco tamaño pequeño o mediano libre de sabores extraños.

¿Dónde está el mejor Café de Ecuador?

Ecuador tiene una biodiversidad impresionante, y muchos microclimas para obtener distintos granos.

Para garantizar la calidad debemos comprar un café de altura Ecuador clasificado.

En la zona costera de Manabí, Guayas y el Oro.

Tierras altas al norte en el valle de Intag.

Tierras altas al Sur: Loja, Azuay y Zamora Chichipe. Loja es el mas destacado.

Selva tropical: Napo Orellana Robusta

Café de Galápagos: una producción muy pequeña pero de calidad.

Conclusión

Poco a poco el café se va haciendo la identidad de Ecuador. Orientandose a la producción ecológica y libre de deforestación, exigencia de los mercados internacionales de mayor poder adquisitivo.

La biodiversidad de Ecuador lo hace un lugar propicio para el cultivo del cafeto.

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