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Café de TAILANDIA y su relación con el opio

El café de Tailandia no es muy especial, pero forma parte del cinturón del café, y como productor y exportador hablaremos de él y el opio.

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El café de Tailandia no es muy especial, mitad de sus cultivos son de Robusta y la otra mitad de Arábica de baja calidad, pero forma parte del cinturón del café, y como productor y exportador hablaremos de él.

Inicios del café en Tailandia

Los primeros datos sobre el café de Tailandia son de 1904.

Al contrario de la mayoría de las historias, no fue un monje, fue un peregrino musulmán que  volvía de la Mecca, en Arabia Saudi.

Su destino era Indonesia pero para al pasar por el sur de Tailandia decide plantar un cafeto de Robusta que llevaba consigo.

Luego de varios años un inmigrante Italiano plantó su cafeto al norte del país.

El café y el opio

Sea cual fuere la certeza de esta historia, apenas en 1970 el café tomó un rol más importante en la economía y la cultura.

Impulsados por el Gobierno de Tailandia desde el 72 al 79 crecieron los cultivos al norte del país buscando sustituir la creciente producción de opio.

El estilo de cultivo y un precio relativamente alto del café ayudó a suplir las plantaciones de opio.

Este fue el comienzo de la producción de café con cifras de importancia, llegando a su punto máximo en 1990. Aunque las fluctuaciones de precios de los últimos años han desalentado a muchos agricultores.

¿Cómo es el café en Tailandia?

Al norte de Tailandia se cultiva Arábica y al Sur del país Robusta.

Los cultivos en el norte de Tailandia son más sensibles a los cambios de precios, por otro lado desde el norte entra contrabando de Granos de café provenientes de Laos y Myanmar.

Los controles son muy bajos y la calidad en general también. Pero podemos encontrar granos de calidad, que trabajan contra corriente para demostrar que son buenos.

Para los mercados  internacionales no es un café de referencia, pero el aumento de consumo interno de café de calidad está ayudando a mejorar y hacer crecer el sector.

Como en muchas partes del mundo se trabaja con cooperativas o asociaciones de productores que buscan mejorar la calidad.

Perfil en Taza del Café Tailandés

Si tomamos como referencia un café de calidad, obtenemos un café dulce, limpio con baja acidez.

También podemos percibir notas a chocolate y especias.

Regiones de Cultivo de Café de Tailandia

Norte de Tailandia

En las provincias de Chiang mai, Chiang Rai, Lampang, Mae Hong Son y Tak se cultiva Arábica de baja calidad.

El café de especialidad proviene de Doi Chaang

Se cultiva entre los 1000 y los 1600 metros de altura y se cosecha en noviembre y marzo.

Los Varietales son Caturra, Catimor y Catuai.

Sur de Tailandia

Solo se cultiva Robusta en las provincias de Surat, Chumphon, Thani, Nakhon si Thammarat, Phang na, Thani, ranong y Krabi.

Se cultiva en los 800 y 1200 metros sobre el nivel del mar y se cosecha en Diciembre y Enero.

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