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Conoce el Café de KENYA, clasificación para ELEGIR bien

El café de Kenya vive bajo la sombre de su Vecino, Etiopía, donde se origino el café. ¿Sabes porque puede estar a la altura de su vecino?

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El Café de Kenya tiene el desafío y el listón muy alto por hacer frontera con Etiopía, la cuna del café.

Lo curioso es que a pesar de encontrarse cerca de Etiopía la producción de Café en Kenia comenzó bastante tarde.

Pero de algo estamos seguros, que Kenya nos ofrece un café de excelente calidad y de características únicas.

La Historia del Café de Kenya

Kenia se encuentra al sur de lo que llamamos el cuerno de África.

Al norte limita con Etiopía y Sudán, este con Somalia y el océano índico, al sur oeste con Tanzania y al oeste con Uganda.

Su geografía al este con planicies  costeras que a medida que se alejan del océano comienzan a verse meseta y montañas hacia el interior del continente, donde empezamos a ver el clima y altura propicio para el cultivo del café.

Los Inicios del Café en Kenya

La documentación que se ha obtenido habla de que 1893 misioneros franceses trajeron árboles de cafeto a esta región, de la variedad de Bourbón.

Otras versiones dicen que fue introducida desde Etiopía.

Ambas pueden ser ciertas, pero lo certero es que las primeras cosechas datan de 1896 durante el colonialismo Británico.

Los primeros cultivos se dieron cerca de su capital Nairobi para extenderse hacia las montañas al oeste y sur del país.

La mano de obra en las plantaciones era local pero las fincas Británicas y sus primera exportaciones se dieron en 1920 hacia Londres.

El conflicto

El café ha sido deseado por locales y colonos todos veían su potencial.

Las haciendas eran de los Británicos, pero los locales comenzaron a cultivar cerca de sus casas.

El conflicto era inminente.

En 1930 los Kikuyu, la Etnia más numerosa de Kenia, reclama por sus tierras en una revuelta, exigiendo de sus tierras y cafetales.

El poder colonial no tardó en reaccionar y tomaron medidas que iban a tener fuertes consecuencias para el sector y sobre todo para los Kikuyu.

Comenzaron por prohibir cultivar cafeto alrededor de sus casas.

También subieron los impuestos, pero el golpe más bajo para la comunidad fue dejar de dar trabajo a la tribu Kikuyo.

Esta última medida tuvo un impacto muy grande porque muchas familias se vieron forzadas a dejar sus tribus en busca de trabajo en las grandes ciudades.

La Contrapartida

En contrapartida fue que las fincas se privaron de la mano de obra experimentada y en consecuencia la disminución en la producción y calidad de sus granos.

En 1933 se crea la Junta del Café de Kenia para empezar a comercializar ellos mismos sus cosechas.

Al año siguiente se estableció un sistema de subastas para la comercialización del grano Poco después se crearon protocolos para la calificación del grano de manera de mejorar su calidad.

Eso fue bueno para mejorar su calidad y fueron los cimientos del cultivo de un café de calidad.

Pero también es cierto que estaban obligados a entregar casi su totalidad para la exportación, dejando a los Keniatas la posibilidad de probar sus propios granos de calidad.

La Revolución y el Plan Swynnerton

El Plan Swynnerton creado en 1954 lo que buscaba era aumentar la producción agrícola de la Colonia Británica en Kenia con infraestructura y distribución de tierras.

Su plan era crear fincas familiares de un tamaño apropiado para el cultivo de sustento alimenticio con un excedente de tierras destinadas al cultivo de productos de mayor rentabilidad como el café.

Se le iba a entregar 10 acres a unas 600.000 familias que iban a tener un lugar para cultivar sus alimentos y para cultivar café para exportar, se pronosticaba que el plan iba a necesitar 20 años e iba a multiplicar por 10 la rentabilidad de las haciendas.

Este fue el comienzo de la transferencia de la producción británica hacia la producción keniata.

Este plan dejaba a familias de agricultores sin tierras, pero el destino para ellos dentro del plan era que se conviertan en artesanos rurales.

Esta decisión es hicieron que se triplican los ingresos de la venta de agrícola hasta llegar a las 14 millones de libras esterlinas en 1964

De ese incremento tan importante en la renta agrícola el 55% pertenece a la producción de café.

Prácticamente con la presentación de este nuevo plan se produce el levantamiento de Mau Mau contra el dominio Británico.

No sabemos si el Plan era parte de apaciguar un futuro inevitable.

La revolución Mau Mau se dio entre 1954 a 1960.

Esta revolución tuvo consecuencias en la agricultura y distribución de las tierras y por supuesto en el cultivo del café.

Pero se tomó el Plan Swynnerton porque era buena idea.

Se distribuyeron las tierras, en su mayoría a la tribu Kikuyo fue la más afectada por el colonialismo.

Eso fue bueno para el sector cafetero porque ellos conocían el cultivo del Cafeto y su procesamiento.

También se crearon regulaciones agrícolas, para que las explotaciones queden en manos de familias.

Lo buscaban era combinar cultivos de subsistencia con cultivos que generen ingresos adicionales, que en este caso fue el café.

El 12 de diciembre de 1963 Kenia se independiza convirtiéndose en una República al mando de Jomo Kenyatta conocido como el viejo brujo o Mzee. 

Aquí se comienza a producir un café de extrema calidad y distintas variedades, de 46 millones de habitantes casi 6 millones de personas viven directa o indirectamente del café.

Sistemas de Subastas

La investigación y desarrollo producida en el sector en este nuevo país fue excelente  y contaba con granjeros altamente cualificados.

El sistema de subasta tiene un principio fue concebido para obtener mejores precios para las pequeñas fincas, pero lamentablemente terminaba en un sistema de corrupción que impedía lleguen a los agricultores.

Café en Kenya hoy

Consta de pequeñas plantaciones continuando el Plan Swynnerton. Buscando la mejora continua para obtener la mejor calidad.

Obteniendo premios como el Good Food Awards al “Kenya Karatu”

También tenemos 160.000 hectáreas cultivadas por 700.000 caficultores, ⅔ son de familias y el resto de grandes empresarios.

Se formaron cooperativas de miles de miembros para el procesamiento del café y venderlo, aunque la tendencia es crear más cooperativas con menos miembros pero especializados por varietales.

Las grandes fincas tienen sus propias plantas de procesamiento, y algunas de ellas han comenzado a ofrecer turismo.

Importancia del Puerto de Mombasa

El Café sale de Kenia vía el puerto de Mombasa, la ciudad más importante luego de Nairobi.

Este puerto ubicado en el océano índico se ha transformado y modernizado.

Por aquí entran y salen productos de y para Kenia; pero también de Uganda y Ruanda.

Bolsa de Café en Kenia y sistema de subastas

La gran mayoría de la cosecha de Kenia se vende en mercados internacionales.

Se creó un sistema centralizado de subastas, gestionado por la Bolsa de Café de Nairobi, capital de Kenia y controlado por el Gobierno.

Se realizan subastas semanales en época de cosecha, suele ser los martes.

Los compradores deben hacer las ofertas por lotes completos y pagar el precio acordado antes de una semana.

Se busca vender a mejor precio, pero también se escuchan quejas sobre confabulaciones para limitar el precio máximo de las ofertas, muy difícil de probar.

Ahora también hay ofertas de la Bolsa de Nairobi por internet.

Esto perjudicó a los pequeños agricultores que tenían pequeñas cooperativas para procesar y acceder a clientes.

Estas cooperativas están ofreciendo el café Verde a agentes de comercio autorizados.

Estos agentes de comercio deben cumplir con normas exigentes para poder acceder a una licencia.

Entre las exigencias está la garantía que puede conservar en excelentes condiciones los granos en custodia pero también garantizar el pago a los productores. Pueden ser para uso propio o reventa.

En definitiva el productor nunca accede 100% de forma directa al mercado.

Sistema de Calificación del Café en Kenia

El sistema de calificación de Kenia es similar al de otros países: donde se separa por tamaño y calidad.

Aunque no se registra una trazabilidad de origen dentro de Kenia.

No obstante su calidad de café es muy buena y a veces es superior a la que ellos mismos se colocan.

Si bien la clasificación AA es la mejor y las siguientes AB se han encontrado en la clasificación AB granos superiores a los del AA.

Clasificación de los Granos de café en Kenia

La clasificación de los Granos está gestionada por 3 laboratorios que se encuentran en Nairobi.

Los laboratorios se encargan de calificar por categorías. Esto repercute directamente en el precio del grano.

E: Granos elefante, es decir granos muy grandes y lotes muy pequeños.

AA: es el tamaño estándar que es aproximadamente de 7.2 mm, es el más solicitado por su calidad. Representa entre el 10 y el 15% de la producción de café del país. También es la referencia para el precio de las demás categorías.

AB: aquí combina dos tamaños 6,8 mm en el A y 6,2 mm en el B. Se los suele juntar no se hacen lotes de A y lotes de B

PB: se le conoce como peaberry o caracolillo en español es cuando los granos son redondeados debido a que en la fruta sólo hay un solo grano. Se suele dar en las puntas o partes más altas de las plantas.

C: esta es una calificación por debajo del AB. Raramente encontramos cafés de esta calidad.

TT: Son los removidos de la calificación AA AB y E de un tamaño menor. Suelen ser café muy ligeros.

T: estos son los de menor graduación Generalmente son granos rotos o costras

MH/ML: Mbuni Heavy y Mbuni Light estos son los cafés que se procesan naturalmente son de muy baja calidad poca maduración y su precio es muy bajo pero representan el 7% de la producción anual

Luego existen otras clasificaciones de los granos en Estados Unidos y Reino Unido que se clasifican en 10 según el sabor en taza.

Trazabilidad

En qué año tenemos agricultores pequeños y familiares pero también hay grandes fincas con sus propias estaciones de lavado de café.

Esto nos permite una trazabilidad pero los café de mayor calidad suelen venir de las pequeñas fincas.

En las estaciones de lavado donde aglutinan las cosechas de estos pequeños agricultores solemos encontrar verano calificados como AA.

Variedades de café en Kenia

En particular aditivos vanidades que atrae mucho el interés internacional en Industria del café son las variedades sl28 y sl 34.

Estas son variedades experimentales creadas por Gibson y Scott laboratories.

Estas son las variedades de mayor calidad en Kenia la planta en esta variedad es susceptible a la oxidación de la hoja.

Debido a esto se han intentado clonar y producir variedades en Kenia más resistencia a la oxidación.

El Varietal SL28

Es un varietal creado en el Laboratorio Scott en 1950. Lo que se ha logrado con este híbrido es mayor tolerancia a la sequía y buena calidad en taza. No obstante es susceptible a otras enfermedades.

El sabor en taza: fina acidez, con intenso sabor cítrico y dulce. Cuerpo medio y equilibrio medio.

El Varietal SL34

Este híbrido tiene más cuerpo que el SL28, acidez equilibrada y sabores complejos.

El Varietal la Ruiru 11

Ha sido un éxito en Kenia porque es una planta más baja pero más resistente a la oxidación de la hoja, antracnosis de la cereza (propia de Kenia) y la roya.

Como es una mutación de Catimor toma algunas características de ellas y de los cruces de K7 o SL28 o N39. Es un varietal tiene pero el café de especialidad no la has aceptado.

El Varietal Batian

En el 2010 se presentó una nueva variedad conocida como Batian, más resistente a la Roya y otras enfermedades del fruto. Además su rinde era mayor que los otros varietales de Kenia.

Si bien en taza se lo presenta con cuerpo redondo, mayor acidez. También ya tenía un cierto éxito pero sí resistiéndose a la aceptación por el café de especialidad

Sabor en taza

Cualidades son brillantes y complejas con toque frutal dulces y una acidez intenso

Regiones de cultivo

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Zonas de Cultivo

Kenia tiene dos épocas de lluvias que favorecen la floración.

Entre marzo y abril se da la primera época de lluvias en consecuencia la cosecha es entre Octubre y Diciembre.

La segunda época de lluvias se producen entre noviembre y octubre pasando la cosecha entre junio y agosto del año siguiente.

Los granos que se obtienen de fincas donde el sol da por la mañana suelen ser más florales y los otros más frutales.

Sus cosechas se realizan de forma manual y no suelen usar fertilizantes.

¿Cuando se realizan las Cosechas en Kenia?

En todas las regiones de Kenya la cosecha se realiza para los mismos períodos del año.

 La principal cosecha es de Octubre a Diciembre.

Luego tenemos una cosecha remanente de Junio a Agosto.

El Café de Nyeri Kenia

Nyeri se encuentra en el volcán extinto de las montañas de Kenia. La tierra en esta zona es de color rojizo y es donde se producen los mejores granos de café.

Aquí tenemos pequeñas haciendas aglutinadas por cooperativas, donde se logran los mejores lotes de Kenia.

Se cultiva entre los 1200 y 2300 metros de altura,Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Riuru 11 y Batian

El Café de Murang´a Kenia

Aquí comenzaron los primeros cultivos del Cafeto del país de la mano de misioneros, la tierra es de tipo volcánica y es donde está más atomizada la cantidad de fincas.

El cultivo se realiza entre los 1350 y 1950 metros de altura.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Riuru 11 y Batian

Café Kirinyaga Kenia

Esta región se encuentra al este de Nyeri, posee una tierras volcánicas fértiles. La producción aquí es realizada por pequeños productores que han logrado buenos lotes, merecedores de ser probados alguna vez.

Se cosecha a una altura de 1300 a 1900 metros de altura.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Riuru 11 y Batian

Café de Embu Kenia

Aquí nos acercamos al monte Kenya, y la ciudad Kenya. Como en el resto de las regiones tenemos pequeños agricultores de café pero también de té.

Se cultiva entre los 1300 y 1900 metros de altura.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Riuru 11, Batian y K7.

Café de Meru Kenia

Esta región se encuentra al norte del monte Kenya y las colinas de  Nyambene.

Aquí tenemos pequeños agricultores. Las tribus de los Meru fueron de los primeros en cultivar cafetos.

Se cultiva entre los 1300 y 1950 metros de altura.

Café de Kiambu Kenia

Aquí es donde tenemos las haciendas más grandes debido a la cercanía con Nairobi. Muchos agricultores vieron más beneficiosos vender sus tierras que trabajarlas.

Multinacionales aquí cultivan de forma automática y mecanizada, buscando rendimiento en detrimento de la calidad. Aún así hay algunas pequeñas haciendas.

Se cosecha entre los 1500 y los 2200 metros de Altura, su cosecha principal se produce de Octubre a Diciembre y una cosecha residual de Junio a Agosto.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Riuru 11 y Batian.

Café de Machakos

Al igual que Kiambu hay grandes y pequeños hacendados.

Se cultiva entre los 1400 y 1850 metros de altura.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34.

Café de Kisii

Aquí nos alejamos de Nairobi hacia el oeste casi llegando al lago Victoria. Aquí el café proviene de pequeños productores.

El cultivo se realiza entre los 1450 y los 1800 metros de altura.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Blue Mountain y K7.

Café de Trans-Nzonia, Keito & Marakwet

Esta zona se encuentra al noroeste de Nairobi. Tradicionalmente es una zona que se especializó en Maíz, pero aprovechando sus condiciones y altura esta diversificando con el Café.

Se cultiva a una altura de 1500 a 1900 metros de altura.

Los varietales que encontramos aquí son los SL-28, SL-34, Riuru 11 y Batian.

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